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El efecto del CO2 en el descanso de un paciente de Alzheimer

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Cada vez se presta más atención a la relación entre la calidad del aire del interior de los edificios y la salud de sus inquilinos. Sin embargo, es difícil indicar cuales son los efectos en la salud que tienen relación directa con una mala calidad del aire. En un estudio de evaluación de riesgos Logue (2011) indicó que la relación entre la mala calidad del aire interior y la corta esperanza de vida es como relacionar el riesgo de accidentes de coche con los problemas cardíacos. Hay una mayor relación entre la mala calidad del aire en las habitaciones y la mala calidad del sueño. Strøm-Tejsen et al. (2014) demostraron que una mayor ventilación (ventana abierta) tiene un efecto significativamente positivo en descanso, la capacidad para dormirse y conciliar el sueño. Esta investigación mide los niveles de CO2 en una habitación y el comportamiento nocturno de una paciente de Alzheimer observado por el marido de la paciente.

Método:

Una pareja (marido y mujer) viven en una casa naturalmente ventilada. El entorno de la casa proporciona aire fresco el cual se ve incrementado abriendo una o varias ventanas. Desde el año 2007, la mujer sufre la enfermedad de Alzheimer con síntomas graduales de demencia. Durante días, ocasionalmente se muestra inquieta. Se nota cuando tiene un comportamiento introvertido y emite sonidos. Durante la noche muestra un comportamiento agitado que se manifiesta a través de ronquidos, apnea, sueño agitado y pánico al despertarse por la noche.

Un indicador mide la calidad del aire en la habitación, y almacena los datos registrados de CO2 cada 15 minutos (Wöhler type CDL 210). Este almacenador de datos mide simultáneamente la temperatura y la humedad relativa y está colocado en una mesita pequeña al lado de la cama donde duerme el marido, lo más alejada posible de la zona de respiración.

Para evitar la influencia psicológica de los indicadores de niveles de CO2 le propusieron al marido tapar la pantalla del medidor pero esta iniciativa fue rechazada pues él quería ver cómo al abrir una ventana, había un efecto sobre los niveles de CO2.

El comportamiento nocturno de la mujer fue anotado por su marido durante la noche y el día en un cuaderno. La calidad del aire interior y el comportamiento fueron observados y anotados durante semanas, desde el 5 de febrero al 13 de marzo del 2014.

Influencia de la posición de la ventana y la puerta en los niveles de CO2

Los niveles de CO2 aumentan con el número de ocupantes en la habitación. Las reducciones más grandes de CO2 se alcanzan abriendo la ventana y dejando la puerta abierta. Obviamente abriendo la ventana aumenta la mezcla de aire fresco del exterior con el aire del interior y abriendo la puerta aumenta la mezcla del aire interior con el aire del vestíbulo. Sólo hay una excepción, cuando la habitación está desocupada y se abre la puerta que da al vestíbulo, lo niveles de CO2 pueden aumentar ligeramente pues el nivel de CO2 del vestíbulo puede ser superior al de la habitación.

Los valores de CO2 en la habitación se tomaron por un período de 5 semanas, es por ello que no pueden ser considerados estadísticos. Además, el número de mediciones para cada situación no es comparable. Hubo muchas mediciones con la ventana y la puerta abiertas y pocas mediciones con la puerta y la ventana cerradas. A pesar de esto,

el efecto de la ocupación y la posición de la puerta y la ventana en los niveles de CO2 es lógico y da la pauta para mantener la calidad del aire a ciertos niveles.

estudio nivel CO2 dormitorio

Fig. 1

En la figura 1, las columnas de la primera fila corresponden a una habitación desocupada, las columnas de la segunda fila corresponden a una ocupación de una persona y la última fila a una ocupación de dos personas en la habitación. Además, el eje horizontal muestra la posición de la ventana y la puerta interior (cerrada o abierta).

 

Influencia del nivel de CO2 en la agitación nocturna de paciente de Alzheimer.

En este estudio el descanso agitado durante el sueño en una paciente de Alzheimer, coincide con niveles elevados de CO2 en la habitación. Según las observaciones de su marido durante el período de registro, y también después, el comportamiento agitado durante el sueño no se volvió a observar cuando los niveles de CO2 estaban por debajo de 800 ppm. La temperatura y humedad relativa también se registraban pero no está claro que éstas coincidan con los patrones de la agitación nocturna de la paciente de Alzheimer.

Después de los niveles de CO2 registrados en la habitación, se recomienda dejar abierta al menos la ventana para mantener los niveles por debajo de los 800 ppm cuando la habitación esté ocupada por una o dos personas. Siguiendo esta estrategia, el marido decidió colocar dos medidores permanentemente, uno en la habitación y otro en la sala de estar. También durante el día el comportamiento agitado pareciera haber disminuido desde que los niveles de CO2 en la sala de estar estuvieron por debajo de 800 ppm, abriendo las ventanas y las puertas de vez en cuando.

Después de esta investigación, se han iniciado un par de iniciativas para monitorear la calidad del aire interior y el comportamiento agitado en centros de atención. Solamente después de esta investigación más extensa, las observaciones realizadas en este estudio podrán tener más evidencia científica.

El autor de este artículo postula que la gente sana tiene una respuesta adaptable a niveles más altos de CO2, tanto física como mentalmente sin sufrir comportamiento agitado. Pero las personas que sufren Alzheimer u otra forma de demencia, pueden haber perdido esta forma de respuesta adaptable a los niveles de CO2 y pueden tener reacciones físicas más intensas con niveles de CO2 relativamente bajos de aproximadamente 800 ppm. Tienen que realizarse estudios y observaciones médicas más extensas para demostrar este caso de estudio.

gráfica nivel CO2

Fig. 2 La figura 2 muestra los 5 primeros días del período de grabación, momento en el que el marido experimentó con la apertura y cierre de ventanas y puertas en el dormitorio. El comportamiento agitado de su esposa que fue descrito en el cuaderno, coincide con picos de niveles de CO2 en el dormitorio. Siempre que este comportamiento aparecía la ventana y/o la puerta se abrían para bajar nuevamente los niveles de Co2. Según las observaciones, aproximadamente 30 o 45 minutos después de abrir la puerta i/o ventana, su esposa volvía a dormir y respirar con normalidad.

gráfica CO2 dormitorio

Fig. 3 Después de un par de noches de experimentación el esposo de la paciente decidió observar el nivel de CO2 e intervenir abriendo la ventana y la puerta anticipadamente.

La figura 3 muestra que el comportamiento agitado durante el sueño disminuye en algunos casos, excepto en noches en las que los niveles de CO2 eran bastante elevados cuando ventana y puerta se dejaban cerradas.

 

Conclusiones

Este estudio demuestra como el comportamiento agitado en un paciente de Alzheimer coincide con picos elevados de CO2 en la habitación por encima de los 800 ppm. El comportamiento agitado como ronquidos, fricción dental, apnea o pánico, no se ha vuelto ha observar con los niveles de CO2 por debajo de 800 ppm.

Después de observar un pico de nivel elevado de CO2 que coincidía con un momento de comportamiento agitado, se abrió una ventana a modo de bajar los niveles de CO2 y después de 30 – 45 minutos el sueño de la paciente fue nuevamente tranquilo.

Si la relación entre los niveles de CO2 y el comportamiento agitado existe para un número mayor de personas, pacientes de Alzheimer, demencia o personas sanas, deberían realizarse más investigaciones en un futuro próximo.

 

REFERENCIAS:

Logue JM, Price PN, Sherman MH, Singer BC (2011), Why We Ventilate; LBNL 5093E.

Strøm-Tejsen P, Wargocki P, Wyon DP and Kondracka A. (2014). The effect of air quality on sleep. In: Proceedings of the 13th International Conference on Indoor Air Quality and Climate – Indoor Air 2014, Hong Kong, Paper HP0506.

Por: BART CREMERS. 

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